que faire au Mans

Que faire au Mans ?

La ville du Mans se situe à 2 h de Paris et à seulement 50 minutes en TGV dans le département de la Sarthe. À la frontière entre la Normandie et les Pays de la Loire, elle est très souvent oubliée et délaissée pour ses voisines : Angers et Tours. On associe systématiquement la ville à la course des 24 heures. Et pourtant, visiter le Mans est bien plus que cela : un patrimoine exceptionnel, de bonnes adresses et une proximité avec la nature indéniable qui participe à la qualité de vie de ses habitants. Je sais de quoi je parle, j’y vis depuis 5 ans ! ;). Ça me fait plaisir de vous emmener avec moi découvrir les incontournables et vous indiquer que faire au Mans.

1. Visiter le Mans et la Cité Plantagenêt

La Cité Plantagenêt est le nom que l’on donne au cœur historique du Mans. Il est absolument sublime. Vraiment. Lorsque je suis arrivée ici pour la première fois, pour un entretien d’embauche, j’ai été émerveillée par ses dédales de ruelles. Tous nos invités ont aussi été surpris, d’ailleurs. Voici ce qu’on entend le plus souvent : « je suis déjà passé(e) à côté sur l’autoroute, mais je ne m’y suis jamais arrêté(e). C’est bien ? Que faire au Mans ? ». En fait, ce n’est même pas que la ville jouit d’une mauvaise réputation, mais c’est que personne de l’extérieur ne la connaît vraiment.

que visiter au Mans
rue cité plantagenêt le mans

La Cité Plantagenêt est le genre de petit bijou face auquel il est difficile de rester de marbre. Je vous invite à flâner dans les ruelles, à observer les détails des constructions, à vous imprégner de son atmosphère. C’est l’incontournable d’un séjour ou d’un week-end au Mans. Vous pouvez commencer votre promenade place des Jacobins pour apprécier la vue en contrebas de la cathédrale Saint-Julien. Puis, montez les marches pour entrer à l’intérieur de cet édifice religieux. Son architecture est un mélange des styles roman et gothique. Dans une des chapelles du chœur, ne manquez pas la voûte peinte des anges musiciens, magnifiquement restaurée.

Empruntez ensuite les rues aux noms si charmants, celle de la Reine Bérengère (la star historique du Mans), le square Jacques Dubois, la Grande Rue, la Cour d’Asse, la rue Saint-Pavin la Cité, la rue de la Verrerie, l’esplanade du bicentenaire, etc. Admirez les maisons à pans de bois et les hôtels d’époque Renaissance. N’oubliez surtout pas de descendre l’escalier de la Grande Poterne et de tourner tout de suite sur la gauche pour mesurer la grandeur et la beauté des dessins géométriques de la muraille gallo-romaine. Vous pouvez ensuite longer la rivière de la Sarthe sur la droite et remonter un peu plus loin pour continuer à arpenter le vieux Mans.

2. Que faire au Mans : les bonnes adresses

Où chiner dans les boutiques du Mans ?

Si la visite du Mans historique se concentre essentiellement dans la cité Plantagenêt, la vie quotidienne des Manceaux se déroule davantage dans les quartiers modernes des Jacobins et de la République, au pied de la Cathédrale. Voici deux boutiques que je vous recommande et qui méritent un détour si vous avez envie de faire un peu de shopping et de vous ramener un souvenir de votre voyage en Sarthe.

La boutique écoresponsable Lucette vous accueille dans la rue des ponts-neufs. Vous pouvez y accéder directement du vieux Mans en empruntant les escaliers de l’Hôtel de ville. Élise, la propriétaire, propose des vêtements, bijoux, et cosmétiques réalisés uniquement dans le respect des travailleurs et de l’environnement.

Le magasin Au cœur des Artistes regroupe plusieurs créateurs locaux. Vous trouverez votre bonheur à tous les prix. Il se situe dans le quartier de la Visitation. Cet ancien couvent a été restauré en 2019 et propose bars, boutiques et restaurants dans un cadre agréable.

Où chiner au Mans
Où acheter un souvenir du Mans
Au cœur des artistes

Où manger au Mans ?

Où déguster un bon repas au Mans ? Voici quelques bonnes adresses qui vont faire vibrer vos papilles. Tous ces restaurants vous proposent des menus avec uniquement quelques plats. Ils sont tous cuisinés avec des produits locaux et de saison.

Les tables du midi fermées les week-end :

  • Hyperbols. Les deux sœurs Emma et AbigaÏl vous accueillent dans leur salon transformé en salle de restaurant. Elles vous proposent des bowls originaux dans une ambiance chaleureuse. Aux beaux jours, profitez de la terrasse à l’écart des bruits de la ville ;
  • La boîte à déjeuner. Le concept de Philippe Trosch est de vous servir un repas équilibré dans une boîte à déjeuner. Vous ressortez de ce restaurant rassasié et en plus, c’est un délice.

Les tables de le Mans midi et du soir :

  • 💰 L’épicerie du pré. Une cantine hyper conviviale de l’autre côté de la Sarthe. La terrasse est très agréable.
  • 💰💰 Chez Courtine. À la frontière entre le vieux Mans et le centre plus animé, ce restaurant vous servira un très bon repas dans une maison d’époque, aux pierres et poutres apparentes.
  • 💰💰💰 L’épi’curieux. Plus chic, plus intimiste, idéal pour un restaurant en amoureux et pour une expérience gastronomique.
Où déjeuner au Mans
Le jardin d’Hyperbols
Où diner au Mans
Le café-cantine de l’Épicerie du Pré

Où boire un verre au Mans ?

Je ne vais pas vous cacher que lorsque je visite une ville, j’apprécie de découvrir les lieux sympas de vie pour un apéro ou même pour un digestif… Je vous recommande six adresses que j’aime fréquenter pour différentes raisons. Que faire à le Mans le week-end ?

  • Septante-deux. Ce bar a ouvert ses portes en 2019. Trois copains brassent une bière à quelques pas de là, en plein centre-ville du Mans. Ils ont restauré un lieu qui a du caractère, haut de plafond et branché, où vous pouvez déguster leurs bières maisons. Quand le local s’associe à l’authentique, la fourmi adore ! ;
  • Le Barouf. Le bar dont la réputation n’est plus à faire. Toujours blindé le week-end et très souvent musical, il programme régulièrement des concerts de musiques actuelles et des expos d’artistes locaux ;
  • La cave à jus. Ce bar à vin, cosy et intimiste propose une sélection de vins issus de l’agriculture raisonnée, biologique ou biodynamique. Un must ! ;
  • Le Guet à pintes. Des alcools locaux sont à la carte dont la Mage Malte à la pression. Ma bière préférée brassée à Mamers dans le nord Sarthe. Les jeunes patrons, passionnés de bière, seront parfaitement vous conseiller. Ils ont aussi un rhum du coin délicieux ;
  • L’épicerie sur le zinc. Un lieu ouvert et convivial où boire une boisson bio autour d’un événement chaleureux : concerts, lectures, spectacles sont régulièrement proposés. Des soirées au chapeau qui valorisent toutes formes d’expression ;
  • Le Saint Flaceau. Un cadre atypique et une ambiance glamour désuet. Si vous avez envie de calme et d’un environnement original pour siroter un cocktail, c’est là que vous devez aller. Vous profiterez de la cheminée les soirs d’hiver dans l’appartement cosy ou du balcon-terrasse l’été ;
  • La Guinguette. Uniquement ouvert à la belle saison, ce qui fait le charme de ce bar est son cadre au bord de la Sarthe.
Où sortir au Mans
Les cocktails du Saint-Flaceau

3. Visiter le Mans : les musées

Le Carré Plantagenêt

C’est le musée incontournable à visiter lors d’un week-end à Le Mans. Les collections du Carré Plantagenêt sont composées de pièces archéologiques et d’œuvres d’art qui datent de la préhistoire jusqu’à la fin du Moyen-âge. Elles retracent l’histoire du territoire de la Sarthe et revient sur la dynastie des Plantagenêts.
Des expositions temporaires sont régulièrement proposées. Elles permettent de voir de plus près des pièces du Musée du Quai Branly souvent prêtées.

Le Musée Tessé

Il abrite une collection de peintures des écoles française, italienne, hollandaise ainsi que des objets d’art. C’est un peu le musée des Beaux-arts d’ici. Au sous-sol, les sépultures égyptiennes de Nefertari et de Sennefer ont été reconstituées, plutôt amusant pour les enfants. Le Musée Tessé présente aussi des expositions temporaires. De temps en temps, il y a des expo d’art contemporain et ça fait un bien fou !

Le Musée vert en famille

Si vous êtes en famille, ce petit musée est très intéressant à visiter lors de votre séjour au Mans. Il renferme une des plus anciennes collections de France avec environ 200 000 spécimens de fossiles, d’animaux naturalisés, d’ossements de dinosaure, etc.

Que voir au Mans : visiter, découvrir les musées
Le musée vert

Le musée vert est un peu éloigné du centre-ville. Poussez quelques mètres plus loin pour une promenade le long de l’Huisne vers la gauche. Encore un endroit serein du Mans, où vous pouvez respirer tranquillement à l’abri de la circulation. Tous les deux ans, au mois de juin, a lieu aux bords de l’Huisne, l’unique et trépidant festival Le Mans fait son cirque. Ne manquez pas d’aller voir un spectacle si vous visitez le Mans à ce moment-là.

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4. Nature et balade au Mans

Le jardin des plantes

Que faire au Mans ? Prendre son temps et profiter des parcs est aussi une belle idée. Le jardin des plantes est celui que je préfère. Il faut dire que j’habite à 5 minutes et j’adore y faire un tour de temps en temps pour lever la tête de mon ordinateur. Vous avez deux espaces, un jardin à la française avec une roseraie et un kiosque. Ma partie préférée est le parc à l’anglaise séparé par un tunnel creusé dans la pierre. Il a été aménagé par Adolphe Alphand, le même architecte qui a dessiné le parc Monceau de Paris et le bois de Vincennes. Des arbres majestueux et un bassin parsèment le parc. Dans l’eau, observez la sculpture réalisée par l’artiste Johann Le Guillerm laissée là depuis la première édition de Plein Champ. La première édition de ce festival de street-art a égayé les rues de la ville du Mans en 2019. Un autre événement à ne pas rater l’été à Le Mans.

Où se promener au Mans

Le jardin de Tessé

Un autre lieu pour se promener au Mans se situe à la sortie du musée de Tessé. Ce petit jardin invite à le rêverie. Il date du XVIIe siècle et possède deux très beaux hêtres pourpres qui veillent sur le gigantesque sablier du temps imparti.
Empruntez la petite rue Robert Garnier pour admirer les mancelles du milieu du XIXe siècle. Ce type d’architecture est typique du Mans. Ne faites pas l’erreur, ces maisons n’empruntent par leur nom aux habitants, mais au préfet de l’époque, à l’initiative de ces constructions massives, qui s’appelait Eugène Mancel !

Où se balader au Mans

Les bords de Sarthe

Si vous avez le temps pendant votre week-end au Mans, prolongez votre promenade depuis le centre historique en traversant le fleuve. Découvrez l’église Notre-Dame-du Pré. De style roman, on se croirait dans le sud de la France avec son chevet et ses magnifiques chapiteaux. J’adore ce petit trésor caché ! Puis suivez la Sarthe et continuez jusqu’au petit port et à l‘île aux planches. Vous pouvez encore marcher un moment pour finir par traverser à nouveau le fleuve et accéder au parc Gué de Maulny. Cette balade est très sympa si vous avez envie de marcher une bonne heure ou de faire un footing lors de vos vacances au Mans.

Week-end au Mans
Des vacances à Le Mans

L’arche de la nature proche de le Mans

Cet espace naturel se situe à 10 minutes en voiture du centre-ville du Mans, sur la commune de Changé. Il est possible de s’y rendre en tram (arrêt arche de la nature). 500 hectares sont composés de forêts, de prairies et d’un lac. Le cours d’eau l’Huisne y passe tranquillement. De nombreux chemins sont tracés pour y randonner.

Le petit plus ? L’arche de la nature possède trois « maisons » qui permettent de découvrir en famille les différents milieux naturels : l’eau, la prairie et la forêt. La maison de l’eau est située dans une ancienne usine des eaux qui valorise le monde de la rivière et des énergies.

La maison de la prairie est composée d’un verger conservatoire, d’un rucher et d’une ferme avec plein d’animaux ! À ne manquer sous aucun prétexte avec des enfants pour dire bonjour aux cochons, chèvres, poules du Mans et chevaux percherons ! Un jardin potager est cultivé en bio non loin de là.

Enfin, la maison de la forêt propose des animations tout au long de l’année. Pour découvrir le programme de l’Arche de la nature, c’est par ici.

Visiter le Mans autrement et hors des sentiers battus.
Il est possible de louer des vélos et des canoës à Vel’nature (devant le maison de l’eau). Nous avons loué un kayak lorsqu’une amie est venue me voir un week-end au Mans. C’était un vrai régal de naviguer sur l’Huisne en pleine nature et de découvrir le Mans autrement. Une superbe activité à faire en famille ou entre amis !

5. Que faire aux alentours du Mans : visiter l’abbaye de l’Epau

L’Abbaye de l’Epau se situe aux portes du Mans, à côté de l’arche de la nature. Le mieux est de consacrer une journée à la découverte des deux activités. Un grand parking vous permet de vous y garer facilement. Vous pouvez aussi y accéder depuis le centre en empruntant le tram. Arrêtez-vous à l’arrêt Epau et marchez moins de 10 minutes pour arriver à l’abbaye.
Des visites guidées sont organisées les week-ends et l’été (renseignez-vous avant des horaires). Vous pouvez aussi la visiter librement à l’aide d’une tablette numérique. Une architecture cistercienne d’exception vous attend ainsi qu’une immersion dans la vie des moines de l’époque. Vous en apprendrez aussi davantage sur Bérengère de Navarre, veuve de Richard Cœur de Lion, qui fît construire ce lieu pour le salut de son âme.

L’abbaye accueille régulièrement des expositions, une autour de la bande-dessinée en hiver et un parcours de photographies l’été. Conférences, ateliers pour enfants, festival de musique sont aussi au programme. Consultez l’agenda sur le site internet de l’abbaye.
Pour terminer, allez vous ressourcer dans le parc. Clara, jardinière en chef, cultive le jardin en permaculture depuis 2017 et sera ravie de répondre à vos questions si vous la trouvez.

Abbaye de l'epau
découvrir l'abbaye de l'épau au Mans

J’espère que ce petit tour du Mans vous aura plu. N’hésitez pas à partager en commentaire vos découvertes et vos impressions sur votre voyage au Mans. Je suis sûre que si vous ne connaissiez pas cette ville, vous avez été agréablement surpris(e), pas vrai ?

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